“โซลาร์ อิมพัลส์” สร้างสถิติบินรอบโลกได้สำเร็จโดยไม่ใช้น้ำมันเชื้อเพลิง

“โซลาร์ อิมพัลส์” สร้างสถิติบินรอบโลกได้สำเร็จโดยไม่ใช้น้ำมันเชื้อเพลิง

นายแบร์ทรอง พิคคาร์ด และนายอองเดร บอชเบิร์ก ทีมนักบินประจำเครื่องบินพลังงานแสงอาทิตย์ “โซลาร์ อิมพัลส์” นำเครื่องลงจอดได้สำเร็จที่สนามบินแห่งหนึ่งในกรุงอาบูดาบี เมืองหลวงของสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ (UAE) ทำให้นักบินทั้งคู่บรรลุภารกิจบินรอบโลกโดยไม่ใช้น้ำมันเชื้อเพลิงได้สำเร็จเป็นครั้งแรกของโลก วันนี้ (26 ก.ค.)

ทีมนักบินซึ่งร่วมกันออกแบบและพัฒนาเครื่องบินโซลาร์ อิมพัลส์ นำเครื่องบินออกจากกรุงอาบูดาบีครั้งแรกเมื่อวันที่ 9 มี.ค.2558 โดยตั้งเป้าว่าจะบินรอบโลกให้สำเร็จลุล่วงภายในปีเดียวกัน และนักบินได้สลับกันทำหน้าที่ขับเครื่องบินอย่างราบรื่นในช่วงแรก แต่เกิดเหตุแบตเตอรี่ขัดข้องหลังบินผ่านมหาสมุทรแปซิฟิกในเดือน ก.ค.ปีที่แล้ว จนต้องพักการบินไประยะหนึ่ง ทำให้ทั้งคู่สิ้นสุดการบินรอบโลกภายในปีนี้แทน โดยเที่ยวบินสุดท้ายเป็นการบินจากกรุงไคโรของอียิปต์มายังกรุงอาบูดาบี

เส้นทางการบินรอบโลกของเครื่องบินโซลาร์ อิมพัลส์ มีทั้งหมด 17 เที่ยวบิน เชื่อมต่อเส้นทางใน 4 ทวีป รวมถึงทะเล 3 แห่ง และมหาสมุทร 2 แห่ง คิดเป็นระยะทางกว่า 30,000 กม. ขณะที่การบินต่อเนื่องเป็นระยะทางไกลที่สุดคือเส้นทางจากเมืองนาโงยาของญี่ปุ่นไปยังรัฐฮาวายของสหรัฐฯ ใช้เวลาบินนานเกือบ 118 ชม. รวมเป็นระยะทาง 8,924 กม. ซึ่งนายบอชเบิร์กเป็นผู้ขับเครื่องบินในเส้นทางดังกล่าว ทำให้เขาสร้างสถิตินักบินที่บินต่อเนื่องนานที่สุดในโลกอีกด้วย

นายพิคคาร์ดและนายบอชเบิร์ก ใช้เวลากว่าทศวรรษในการพัฒนาโครงการโซลาร์ อิมพัลส์ โดยหวังว่าเครื่องบินพลังงานแสงอาทิตย์จะเป็นทางเลือกใหม่ของการเดินทางในอนาคต เพราะไม่ต้องใช้น้ำมันเชื้อเพลิงและไม่ก่อมลพิษ

อย่างไรก็ตาม เครื่องบินโซลาร์ อิมพัลส์ ยังมีข้อจำกัดทางการบินอยู่บ้าง เนื่องจากเครื่องบินมีน้ำหนักเบามาก เทียบได้กับรถยนต์หนึ่งคัน ทำให้เครื่องบินเผชิญกับสภาพแปรปรวนทางอากาศได้ไม่ดีนัก แม้ปีกเครื่องบินจะเทียบเท่าเครื่องบินโบอิง 747 แต่ส่วนพื้นที่ของห้องนักบินและห้องโดยสารมีขนาดคับแคบเท่าตู้โทรศัพท์สาธารณะ อีกทั้งนักบินและผู้โดยสารต้องใช้เครื่องช่วยหายใจในกรณีที่บินขึ้นสู่พิกัดสูง