ค้นพบไดโนเสาร์สายพันธุ์ใหม่ในจีน หลังซากฟอสซิลเกือบถูกระเบิดเป็นผุยผง

ค้นพบไดโนเสาร์สายพันธุ์ใหม่ในจีน หลังซากฟอสซิลเกือบถูกระเบิดเป็นผุยผง

มีการค้นพบซากฟอสซิลของไดโนเสาร์สายพันธุ์ใหม่ที่น่าจะเป็นบรรพบุรุษของนก ในสถานที่ก่อสร้างแห่งหนึ่งบริเวณเนินเขาของมณฑลเจียงซีทางตอนใต้ของจีน โดยคนงานก่อสร้างเป็นผู้พบซากฟอสซิลดังกล่าวขณะกำลังระเบิดหินในบริเวณใกล้เคียง แต่โชคดีที่สังเกตเห็นเสียก่อน ซากฟอสซิลล้ำค่าจึงไม่ถูกระเบิดจนเป็นผุยผง

ดร. สตีเฟน บรูแสตต์ นักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยเอดินบะระ ได้ศึกษาซากฟอสซิลดังกล่าว และพบว่าเป็นฟอสซิลของไดโนเสาร์ที่มีขนาดเท่ากับแกะ ส่วนหัวมีจงอยปากแบบนก และที่ปีกซึ่งกางออกมีขนอยู่ด้วย โดยซากฟอสซิลนี้จมอยู่ในโคลน และมีอายุเก่าแก่ราว 72 ล้านปี

มีการเผยแพร่รายงานการค้นพบไดโนเสาร์ดังกล่าวในวารสาร Nature Scientific Reports โดยมันได้ชื่อสายพันธุ์ว่า ถงเทียนหลง ลิโมซัส ( Tongtianlong limosus ) ซึ่งในภาษาจีนหมายความว่า “มังกรเปื้อนโคลนบนเส้นทางสู่สวรรค์” ซึ่งชื่อดังกล่าวแสดงถึงการที่ไดโนเสาร์ตัวนี้น่าจะตายลงระหว่างที่พยายามดิ้นรนเพื่อเอาตัวให้หลุดจากปลักโคลน

ดร. บรูแสตต์ระบุว่า ซากฟอสซิลนี้มีความสมบูรณ์มาก แม้จะโดนแรงระเบิดจากการก่อสร้าง จนทำให้บางส่วนแตกออกไปเล็กน้อยก็ตาม และคาดว่าไดโนเสาร์ชนิดนี้เป็นบรรพบุรุษของนกที่มีวิวัฒนาการก้าวหน้าไปมาก จนคล้ายกับไดโนเสาร์กลุ่ม Oviraptorosaurs ซึ่งเริ่มมีอวัยวะคล้ายปีกนก ดร. บรูแสตต์ยังคาดว่า ไดโนเสาร์ชนิดนี้เป็นหนึ่งในไดโนเสาร์กลุ่มสุดท้ายที่สามารถดำรงชีวิตและขยายพันธุ์ได้เป็นอย่างดี ก่อนช่วงเหตุการณ์อุกกาบาตขนาดยักษ์พุ่งชนโลกไม่นานนัก

http://www.bbc.com/news/science-environment-37902583