กลิ่นตัวไก่ช่วยไล่ยุงพาหะไข้มาลาเรีย

กลิ่นตัวไก่ช่วยไล่ยุงพาหะไข้มาลาเรีย

งานวิจัยล่าสุดของนักวิทยาศาสตร์จากเอธิโอเปียและสวีเดนบ่งชี้ว่า กลิ่นตัวของไก่ที่มีชีวิต มีสารบางอย่างที่มีคุณสมบัติพิเศษช่วยไล่ยุงที่เป็นพาหะนำเชื้อมาลาเรียได้ นับเป็นการค้นพบที่อาจนำไปสู่หนทางใหม่ในการป้องกันยุงบางชนิดที่เริ่มทนทานต่อยาฆ่าแมลง

งานวิจัยชิ้นนี้ตีพิมพ์ในวารสาร Malaria Journal โดยนักวิจัยจากมหาวิทยาลัยแอดดิสอาบาบา ของเอธิโอเปีย และมหาวิทยาลัยเกษตรศาสตร์ของสวีเดน ทำการทดลองเรื่องนี้ในพื้นที่ภาคตะวันตกของเอธิโอเปีย ด้วยการจับไก่ใส่กรงตั้งไว้ใกล้กับจุดที่อาสาสมัครนอนอยู่ในมุ้ง แล้ววางกับดักยุงไว้ใกล้ ๆ ปรากฏว่ากลิ่นจากไก่ช่วยให้ยุงบริเวณดังกล่าวลดลงไปอย่างมาก

นักวิจัยบอกว่า ยุงมักใช้ประสาทรับกลิ่นในการหาตำแหน่งเหยื่อที่มันจะดูดเลือด ซึ่งผลที่ได้จากการศึกษาครั้งนี้พบว่า ไก่และสัตว์ปีกอื่น ๆ มีกลิ่นเฉพาะตัวที่ทำให้ยุงไม่อยากเข้าใกล้ นักวิจัยจึงนำขนไก่มาสกัดสารที่มีคุณสมบัติพิเศษนี้ เพื่อทดลองใช้เป็นสารไล่ยุง และพบว่ามันมีประสิทธิภาพในการไล่ยุงเทียบเท่ากับการใช้ไก่มีชีวิต

ข้อมูลจากสหประชาชาติระบุว่า เมื่อปีก่อนไข้มาลาเรียคร่าชีวิตผู้คนในแอฟริกาไปเกือบ 400,000 คน และแม้อัตราการตายจากโรคชนิดนี้จะลดลง แต่เจ้าหน้าที่สาธารณสุขยังคงมองหาวิธีการใหม่ ๆ ในการป้องกันการแพร่ระบาดของโรคชนิดนี้