เผยโอกาสป่วยด้วยไข้หวัดสายพันธุ์ใหม่ ขึ้นกับว่าติดเชื้อไวรัสครั้งแรกในชีวิตเป็นสายพันธุ์ใด

เผยโอกาสป่วยด้วยไข้หวัดสายพันธุ์ใหม่ ขึ้นกับว่าติดเชื้อไวรัสครั้งแรกในชีวิตเป็นสายพันธุ์ใด

ผลการศึกษาล่าสุดซึ่งตีพิมพ์ในวารสาร Science โดยนักวิจัยจากยูซีแอลเอ ร่วมกับมหาวิทยาลัยแอริโซนา วิทยาเขตทูซอน พบว่าโอกาสที่คนทั่วไปจะล้มป่วยด้วยไข้หวัดสายพันธุ์ใหม่ ๆ หรือไม่นั้น ขึ้นอยู่กับว่าครั้งแรกในชีวิตเคยติดเชื้อไวรัสโรคหวัดสายพันธุ์ใดมาก่อน ซึ่งการติดเชื้อครั้งแรกนั้นจะสร้างภูมิคุ้มกันในแบบที่แตกต่างกันออกไปในแต่ละคน

ทีมวิจัยศึกษาเชื้อไข้หวัดใหญ่ชนิด A ทั้งหมด 18 สายพันธุ์ โดยมุ่งศึกษาที่โปรตีน Hemagglutinin ซึ่งเป็นส่วนตัวรับโปรตีนที่ยื่นออกมาจากผิวของไวรัสคล้ายแท่งอมยิ้มลอลลี่ป็อป

ทีมวิจัยพบว่า ในกลุ่มไวรัสหลากสายพันธุ์ที่นำมาศึกษานั้น มีโปรตีน Hemagglutinin อยู่เพียงสองประเภทย่อยเท่านั้น คือ “อมยิ้มสีฟ้า” และ “อมยิ้มสีส้ม” โดยชี้ว่าผู้คนส่วนใหญ่ที่เกิดก่อนช่วงทศวรรษ 1960 นั้น มักติดเชื้อไข้หวัดประเภท “อมยิ้มสีฟ้า” เช่นเชื้อ H1 หรือ H2 ในวัยเด็ก ทำให้ในเวลาต่อมามักไม่ล้มป่วยจากเชื้อประเภทอมยิ้มสีฟ้าเหมือนกัน เช่นเชื้อไข้หวัดนก H5N1 แต่จะป่วยด้วยเชื้อไข้หวัดประเภทอมยิ้มสีส้ม เช่นเชื้อ H7N9 แทนได้ง่าย ๆ

การค้นพบดังกล่าวชี้ว่า ผู้ที่รับเชื้อไวรัสไข้หวัดใหญ่ชนิดใดแล้วในวัยเด็ก จะมีภูมิคุ้มกันการติดเชื้อไวรัสที่มี “อมยิ้ม” ประเภทเดียวกันถึง 75% และมีโอกาสรอดชีวิตจากการติดเชื้อนั้นถึง 80%

ดร. ไมเคิล โวโรบลีย์ ผู้นำทีมวิจัยระบุว่า การค้นพบนี้ยังช่วยอธิบายได้ว่า เหตุใดการระบาดของไข้หวัดใหญ่ครั้งสำคัญในประวัติศาสตร์ราว 100 ปีที่ผ่านมา แต่ละครั้งจึงมีแบบแผนแตกต่างกัน เช่นการระบาดของไข้หวัดสเปนเมื่อปี 1918 ซึ่งทำให้คนหนุ่มสาวทั่วโลกเสียชีวิตไปหลายสิบล้านคนนั้น เนื่องจากคนรุ่นดังกล่าวมักได้รับเชื้อไวรัส H3 ในวัยเด็ก จึงไม่มีภูมิต้านทานไวรัส H1 ในเวลาต่อมา

http://www.bbc.com/news/health-37938143